#KetikaMenulis: Sitta Karina

Sitta Karina adalah salah satu sosok yang sangat berjasa dalam membantu saya menemukan karier di dunia kepenulisan. Buku pertamanya, Lukisan Hujan, adalah salah satu buku favorit saya — bahkan sampai sekarang. Kak Arie, begitu Sitta Karina biasa saya sapa, juga merupakan endorser untuk novel pertama yang saya terbitkan di usia 14 tahun. Tidak hanya itu — ia juga hadir sebagai pembicara di acara peluncuran novel tersebut.

Saat ini, Kak Arie sudah menerbitkan begitu banyak buku, mulai dari serial Hanafiah yang fenomenal, sampai serial-serial fantasi seperti Magical Seira dan Aerial.

Dari sekian banyak naskah yang telah Kak Arie terbitkan, mana karya yang menjadi favorit Kak Arie?
Lukisan Hujan. Ada kenangan tersendiri dengan naskah ini, tidak hanya proses kreatif menulisnya, tapi juga perjuangan bagaimana akhirnya naskah ini diterima penerbit dan diterbitkan.

Kapan dan di mana Kak Arie biasa menulis?
Saya menulis kapan saja di saat saya sedang tidak mengurus keluarga, jadi lebih sering saat anak-anak bersekolah dan suami pergi ke kantor di pagi hari. Atau malam hari, setelah anak-anak tidur dan sebelum suami pulang.

Jadwal bekerja saya biasanya 2 jam di pagi hari dan 2 jam di malam hari. Setelah berkeluarga, apa yang saya kerjakan selama kurun waktu itu tidak selalu menulis. Kadang saya menggambar, belajar topik baru di internet (atau topik menulis di writersdigest.com!), mengurus paperwork berkaitan dengan perencanaan keuangan keluarga, urusan pajak, dan ada sisipan 15 menit untuk saya mempersiapkan tema belajar anak-anak setelah mereka pulang sekolah. Jadi, hari-hari saya tidak melulu isinya menulis.

Untuk tempat menulis, saya paling suka menulis di rumah, di meja kerja saya sendiri.

Bagaimana susunan meja kerja yang Kak Arie miliki?

meja-kerja-sitta-karina

Meja kerja Sitta Karina

Meja kerja saya tidak hanya berisi hal-hal tentang menulis, tetapi juga urusan mendesain sampai administrasi sekolah anak. Semua yang ada di sini merupakan benda-benda esensial mengingat ruang kerja ini “nyempil” di rumah mungil kami.

Apa ada alat atau aplikasi tertentu yang biasa Kak Arie gunakan untuk menulis?
Saat ide muncul dan saya sedang tidak di rumah, saya biasanya menuliskan di ponsel. Lalu ketika sampai rumah, saya akan menuangkan ke laptop.

Bagaimana dengan musik? Apakah Kak Arie mendengarkan musik ketika sedang menulis?
Selalu. Kadang playlist Top 40, kadang musik instrumental dari musisi Jepang seperti Joe Hishashi, Kajiura Yuki, dan S.E.N.S.

Bagaimana proses pengerjaan sebuah buku atau karya berjalan bagi Kak Arie?

Pertama, pada proses pramenulis, saya akan rumuskan ide sedetail mungkin sampai menjadi 1 halaman informasi dasar tentang calon karya (premis, latar belakang, tokoh dan motivasinya, latar, plot, dsb). Lalu saya mulai menulis cerita tersebut berpedoman pada plot yang sudah saya rencanakan sebelumnya dan pada motto “ini hanya draf, jadi menulislah sebebasnya”. Fase terakhir adalah memeriksa dan menyunting kembali naskah tersebut setidaknya 2 minggu setelah saya menyelesaikan naskah.

Beats Apart is available in bookstores

beats-apart

Three years after being first published as a free-to-read digital writing project, Beats Apart finally found a publisher home. Kevin and I are happy to let you know that starting today, you can find the printed version of Beats Apart in both brick-and-mortar and online bookstores located all around Indonesia.

Some online bookstores that sell it are:

For those who are based outside Indonesia, kindly let us know here and we will try our best to ship a copy to you.

Here is its Goodreads page.

The Skies Are Almost Asleep


This is an ode,

to my dear, nocturnal being

whose nature attracts me in

to all of his restless nights

of opened eyes

of enchanting tunes, of exchanged words

of fate,

and to where it has brought us

 

An ode

to my dear, thinker being

whose nature attracts me in

to all of his wandering wonders

of limitless possibilities

of terrifying bits, of corresponding feelings.

 

Of lust,

of love.

 

This is an ode to you,

my dear, nocturnal being

whom I could only see at nights

when the skies are still quite awake to see us

but too sleepy to tell what they see to anyone else.

 

Hamburg, May 4, 2015

BOOK LAUNCH: Travel Young at TOMS Grand Indonesia

 

At the end of last year, I did not only got engaged but also got the chance to launch my (long-awaited) new book, Travel YoungThe book was officially launched on 21 December 2015 in TOMS, Central Department Store, Grand Indonesia. TOMS is definitely one of my favourite brands in the world, thanks to its awesome concept that when you buy a pair of shoes, you are also giving another pair to someone in need. They were going to open their first store in Indonesia, and I was flattered that they wanted me to launch my book to “open” their store!

The book launch was a rather intimate one due to the limited space, but I was really happy because a lot of media friends came, a couple of close friends, and my partner were there to give their utmost support. :)

Travel Young is basically a travel memoir that documents my journey to a number of destinations, mainly outside Indonesia, to attend conferences or speak on behalf of young Indonesians in international forums. I shared my journey to those places, as well as my journey on growing up and embracing adulthood — a process I had never thought could be documented in writing.

Have you read Travel Young? If so, kindly let me know what you think! And if you haven’t, go grab it at the nearest book stores (including online).

Photos taken by my partner. 

#KetikaMenulis: Bernard Batubara

Di #KetikaMenulis kali ini, saya mewawancarai teman penulis yang sama-sama bernaung di bawah penerbit yang sama dengan saya, Bernard Batubara. Bara dikenal melalui karya-karya fiksinya seperti Cinta. dan Jatuh Cinta adalah Cara Terbaik untuk Bunuh Diri. Berikut adalah wawancara saya dengan Bara mengenai cara Bara menulis.

Anda telah menerbitkan sejumlah buku dan mempublikasikan sejumlah cerita pendek. Apakah ada karya yang menjadi favorit Anda?
Saya menulis puisi, cerita pendek, dan novel. Karya favorit saya adalah buku pertama saya, Angsa-Angsa Ketapang, kumpulan puisi yang terbit pada awal tahun 2010. Buku itu saya terbitkan secara mandiri (self-publishing) dengan kesadaran bahwa tidak ada penerbit major yang mau menerbitkan naskah kumpulan puisi saya. Pada waktu itu, semua penerbit major hanya menerbitkan kumpulan puisi dari penyair-penyair besar. Penyair yang tak punya nama seperti saya bisa dipastikan tak menarik perhatian mereka. Maka, saya mengumpulkan uang bulanan dari orangtua (saat itu usia saya 20 tahun, kuliah tahun ketiga) dan mencetak kumpulan puisi pertama saya, hanya 50 eksemplar. Itu pun saya bagi-bagikan gratis ke teman-teman sesama penulis muda, dan orang-orang terdekat. Setelah menerbitkan buku itu, selama sebulan saya hanya makan nasi dan mi instan.

Boleh dibilang, Anda merupakan salah satu penulis Indonesia yang cukup produktif. Kapan biasanya Anda menulis? Apakah Anda lebih senang menulis di pagi atau malam hari?
Sebenarnya sih masih banyak yang jauh lebih produktif, mereka bisa menerbitkan empat sampai lima novel dalam satu tahun. Saya, sejauh ini, paling banyak dua buku dalam setahun (kombinasi antara kumpulan cerpen dan novel). Saya menulis ketika saya ingin menulis. Untungnya, saya selalu merasa ingin menulis. Saya bisa menulis kapan saja. Pada suatu fase, saya menulis setiap bangun subuh, pukul empat sampai pukul enam pagi, sebelum berangkat kuliah. Pada fase yang lain, terutama setelah saya lulus kuliah, saya menulis siang hingga malam hari, pukul satu sampai pukul delapan atau sembilan malam. Pada fase sekarang, yakni ketika saya sudah menjadi karyawan dan memiliki jam berkantor, saya menulis setelah jam kantor usai, pukul tujuh sampai sebelas malam. Saya pernah menjadi morning person dalam waktu yang sangat lama, sebelum akhirnya kebiasaan bangun pagi itu berubah setelah saya tidak lagi kuliah. Saya sulit bangun pagi karena hampir setiap hari saya begadang untuk menulis. Kalau ada jam-jam favorit untuk menulis, mungkin malam hari, sekitar pukul delapan sampai tengah malam. Tapi, pada dasarnya, saya bisa menulis kapan saja, asalkan tidak sedang diajak bicara.

Di mana Anda sering menulis?
Saya tidak bisa menulis di tempat sepi. Saya menyukai tempat-tempat sepi, karena tempat-tempat sepi membuat saya tenang dan nyaman dengan diri saya sendiri. Namun, kalau untuk menulis, saya lebih memilih tempat-tempat yang ‘bersuara’. Saya butuh suara-suara untuk tetap sadar dan melek. Saya pernah mencoba menulis di dalam kamar, tapi seringnya malah mengantuk dan berakhir dengan ketiduran. Ternyata, saya tidak bisa menulis jika suasana di sekeliling saya terlalu hening. Keheningan membuat saya mengantuk, dan kalau mengantuk tentunya lebih enak tidur daripada menulis.

Saya menyelesaikan sebagian besar naskah novel dan cerita pendek saya di kafe. Kafe memberikan saya suara-suara, dalam kadar yang pas. Ada suara-suara orang-orang yang sedang berbicara, suara-suara mesin penyeduh kopi, suara-suara langkah-langkah kaki, semuanya membuat saya tetap sadar dan tidak mengantuk, sehingga saya bisa berpikir untuk menuliskan cerita-cerita saya. Meskipun saya membutuhkan suara-suara untuk menulis, saya tidak bisa menulis sambil mendengarkan lagu lewat earphone.

Bagaimana susunan meja kerja yang Anda miliki?
Karena saya jarang menulis di dalam kamar, saya tidak punya meja kerja. Lagipula, kamar kos-kosan saya tidak memberi ruang yang cukup untuk saya membeli meja kerja. Di rumah orangtua saya di Pontianak, saya memiliki meja kerja, tapi saya belum pernah menulis dan menyelesaikan naskah apapun di sana karena saya hanya pulang ke rumah orangtua sekali dalam setahun, setiap menjelang lebaran. Meja kerja saya adalah di manapun tempat saat saya menulis: meja bundar kecil di sudut kafe, meja di kamar hotel saat saya sedang bepergian keluar kota, meja di minimarket 24 jam. Selama ada meja, dan saya sedang ingin menulis, maka itulah meja kerja saya.

Oh, ya, biasanya saat menulis, di atas ‘meja kerja’ saya pasti ada hal-hal ini: laptop, bloknot, pulpen, novel atau kumpulan cerpen atau buku puisi, dan sebotol air mineral (berganti-ganti dengan iced lemon tea atau double shots iced shaken espresso, tergantung saat itu saya sedang ingin minum apa).

Saat merancang outline atau plot untuk novel, membuat bagan karakter, saya menulis di bloknot. Saat menulis draf puisi juga saya menggunakan pulpen dan bloknot. Saat menulis draf utuh naskah novel atau puisi yang sudah selesai ditulis di bloknot, barulah saya mengetik di laptop. Beberapa kali saya pernah menulis puisi di ponsel, saat sedang dalam perjalanan dan tidak sempat menulis di bloknot. Namun demikian, saya belum pernah menulis cerita pendek dan novel utuh di ponsel.

Apakah Anda biasa mendengarkan musik ketika sedang menulis?
Sekali-kali, saya mendengarkan musik. Meskipun sempat saya katakan sebelumnya bahwa saya sulit berkonsentrasi kalau menulis sambil mendengarkan musik. Saya mendengarkan musik, seringnya, hanya untuk membangun mood. Lagu-lagu yang saya dengarkan biasanya sesuai dengan adegan yang sedang ingin saya tulis, dan ambience yang ingin saya dapatkan di dalam adegan itu. Misal, saya sedang ingin menulis adegan yang mellow dan sedih, maka saya mendengarkan lagu-lagu mellow dan sedih. Atau, saat saya ingin menulis adegan cute dan manis, maka saya mendengarkan lagu-lagu yang bernuansa manis. Begitu pula saat saya ingin menulis adegan pertengkaran atau marah-marah, maka saya mendengarkan lagu rock, metal, atau bahkan underground (tapi ini jarang sekali, karena di cerita-cerita yang saya tulis jarang ada orang marah-marah).

Kadangkala, saya mendengarkan musik yang sesuai dengan karakter dalam novel. Draf terbaru saya, Sarif & Nur (sedang menunggu giliran penyuntingan di penerbit, direncanakan terbit tahun ini), tokohnya adalah seorang pemain biola, dan di dalam plotnya banyak lagu-lagu klasik yang muncul, maka saat menuliskan Sarif & Nur saya selalu mendengarkan lagu-lagu Brahms, Bach, dan Chopin.

Bagaimana “hari menulis” Anda biasanya berjalan?
Saya punya “hari menulis” ini jika saya sedang mengerjakan sebuah novel. Untuk cerita-cerita pendek ‘lepas’, saya menulis kapanpun saya ingin menulis, tanpa pola tertentu. Untuk puisi, karena pendek-pendek, ‘pola’nya seperti menulis cerita pendek, kapanpun saya ingin. Sebelum saya memiliki jam berkantor, saya punya “hari menulis”, dan berlangsung kira-kira seperti ini: Bangun tidur pukul sembilan, sarapan, mandi, pergi ke kafe setelah makan siang, menulis sampai petang, makan malam, lanjut menulis sampai tengah malam, pulang ke kos. Rutinitas ini berlangsung hingga draf pertama novel saya selesai.

Bisakah Anda menceritakan bagaimana proses yang biasanya Anda lalui ketika menerbitkan sebuah karya – mulai dari membuat kerangka tulisan sampai akhirnya tulisan tersebut diterbitkan?
Saya selalu membuat sinopsis dan outline sebelum menulis draf novel. Setelah sinopsis dan outline beres, saya menulis draf pertama. Proses menulis draf pertama hingga selesai biasanya memakan waktu satu hingga dua bulan (saat ini, karena kewajiban saya bertambah, durasi yang saya butuhkan untuk menyelesaikan satu naskah novel pun menjadi lebih lama, bisa empat hingga lima bulan). Setelah draf pertama selesai, saya endapkan. Proses pengendapan naskah berlangsung tiga minggu hingga satu bulan. Setelah pengendapan, saya baca ulang, dan memulai revisi mandiri (self-editing) untuk menghasilkan draf kedua. Draf kedua ini yang saya kirim ke editor. Setelah draf naskah diterima oleh editor, saya tinggal menunggu editor memulai proses penyuntingan (lama waktu menunggu tergantung kesibukan editor pada saat itu). Proses penyuntingan naskah sendiri biasanya berlangsung satu sampai dua bulan. Setelah penyuntingan, masuk ke tahap perancangan tata letak (layout) dan sampul (cover). Editor akan mengirimi contoh layout dan pilihan cover. Sebagai penulis, saya diberi hak untuk memilih layout dan cover mana yang saya inginkan untuk novel saya. Setelah semuanya beres, maka tinggal menunggu tanggal naik cetak. Seluruh proses ini berlangsung selama kurang-lebih empat sampai lima bulan.

Setelah buku naik cetak dan didistribusikan ke toko-toko buku, biasanya saya diberi jadwal talkshow, untuk bertemu pembaca dan mempromosikan buku terbaru saya. Ini adalah kesempatan untuk membuat orang-orang yang telah membaca buku saya semakin ingin membaca buku terbaru saya, dan orang-orang yang belum pernah membaca buku saya, menjadi penasaran dan ingin membaca buku saya. Bukankah salah satu tugas pengarang adalah mempengaruhi orang lain dengan tulisannya? Termasuk mempengaruhi mereka untuk membeli buku kita. Hehehe.

Saya kira, bagian terpenting dari pertanyaanmu dan penjelasan saya untuk pertanyaan ini adalah, setiap orang yang ingin menjadi penulis (published author) harus mengetahui tahapan-tahapan ini, sehingga tidak buru-buru atau cepat patah arang dan menyalahkan penerbit untuk proses yang memakan waktu lama. Terbitnya sebuah buku bukan proses yang lekas seperti memasak mi instan, kecuali kamu ingin bukumu seperti mi instan: Mungkin cepat saji dan bisa segera disantap, tapi tidak sehat dan berbahaya. Begitu pula jika ingin menjadi seorang penulis, tidak ada yang instan, semua butuh proses. Kamu akan menghadapi kesulitan yang seperti tidak ada ujungnya, kehilangan mood, memeras otak untuk mendapatkan ide dan plot yang bagus, kekeringan inspirasi, dan lain sebagainya. Jika kamu tidak tahan dengan proses ini, lebih baik kamu memelihara ikan atau burung. Sebab, sebagaimana tidak ada pelaut handal terlahir dari samudera yang tenang, tidak ada penulis besar lahir dari proses yang gampang.

#KetikaMenulis: Windy Ariestanty

Saya pertama kali bertemu dengan Windy Ariestanty pada tahun 2010, ketika GagasMedia mengajak saya untuk menulis di bawah naungannya. Kami berbincang soal ide-ide saya, dan akhirnya tercetus ide untuk menulis naskah yang dua tahun kemudian diterbitkan dengan judul DreamCatcher. Sejak saat itu, berdiskusi dengan Mbak Windy selalu menjadi kegiatan yang saya tunggu-tunggu, karena ia selalu mengajak saya untuk melangkah mundur dan melihat sesuatu dari perspektif yang berbeda–melihat segala sesuatunya dengan lebih “lengkap”. Begitu juga dengan tulisan-tulisannya, yang selalu membawa kita untuk melihat sesuatu dari sudut pandang yang berbeda.

Anda telah menerbitkan sejumlah buku dan tulisan lepas. Karya mana yang menjadi favorit Anda sampai saat ini, dan mengapa?

ini pertanyaan yang sangat sulit untuk saya jawab. ibarat orangtua ditodong dengan pertanyaan anak mana yang paling disayanginya. jawaban saya tidak ada. saya menyukai semua proses menulis yang saya alami dalam melahirkan karya saya. setiap buku atau karya yang saya tulis mengajarkan hal yang berbeda-beda, tidak bisa dibandingkan. tema berbeda, kesulitan berbeda, proses pengendapan berbeda, bahkan proses editingnya pun berbeda.

tapi kalau ditanya buku mana yang memakan waktu paling lama saya kerjakan, maka jawabannya adalah memoar ibu robin lim, cnn hero 2011. saya menghabiskan waktu 2 tahun lebih untuk menyelesaikannya. ini kali kedua saya mengerjakan memoar dan tantangan pada buku memoar kedua saya ini, berbeda jauh dengan pada buku pertama yang bisa saya selesaikan dalam 3 bulan saja.

Boleh dibilang, Anda merupakan salah satu penulis Indonesia yang cukup produktif, ditambah dengan pekerjaan sebagai editor. Kapan biasanya Anda menulis? Apakah Anda lebih senang menulis di pagi atau malam hari?
waktu favorit menulis saya adalah tengah malam dan pagi hari. tengah malam hingga pukul 3-4 pagi, lalu saya tidur, bangun, lari pagi, lalu melanjutkan menulis hingga pukul 8 atau 9 lalu berangkat ke kantor dan beraktivitas lainnya. namun, pada dasarnya saya bisa menulis kapan pun ketika dibutuhkan. bila sedang ‘on fire’, saya bisa menulis dua hari nonstop. berhenti hanya untuk mandi dan makan. lalu tidur sebentar, dan menulis lagi.

ini biasanya terjadi ketika dalam seminggu penuh saya kesulitan menemukan waktu untuk menulis karena kesibukan atau kelelahan atau kemalasan saya. maka pada sabtu-minggu saya akan masuk ke ‘dunia’ saya dan tinggal di sana selama 2 hari penuh. seolah menebus malam-malam sebelumnya yang tak digunakan untuk menulis.

kalau senin-jumat saya punya waktu menulis, maka sabtu-minggu adalah hari libur saya. saya akan bermain dan tak melakukan apa pun yang berkaitan dengan menulis.

Di mana Anda sering menulis?
di mana saja dan dalam kondisi apa saja. saya tak pernah punya tempat khusus untuk menulis. kalau sedang deadline–yang mana deadlinenya saya sendiri yang menentukan–saya bisa menulis di mana saja, tak peduli itu tempat ramai atau sepi.

kalau di tempat yang sangat ramai, saya biasanya menggunakan pelantang telinga (headset), tapi tidak dengan menyalakan musik. hanya untuk membangun jarak saja dan membuat fokus saja. kalau tempat sepi, biasanya tanpa pelantang telinga. kenapa tidak ada lagunya, karena pada dasarnya sambil menulis, telinga saya juga mencerap apa yang terjadi di sekitar. itu untuk melatih sensitivitas dan fokus saja.

bahkan, saya tidak punya meja kerja khusus di rumah ataupun di kantor karena saya lebih banyak berada di luar ruangan. meja kerja di kantor saya bersih tanpa ornamen atau pernak-pernik. hanya ada kalender yang berisi jadwal ini dan itu serta gelas minum. di rumah, saya hanya punya meja pangku untuk laptop. ini untuk memudahkan saya tidak terikat pada satu tempat yang saya anggap menyamankan saya untuk bekerja atau menulis.

Apakah Anda biasa mendengarkan musik ketika sedang menulis? Musik yang seperti apa?
kadang mendengar dan kadang tidak. kalau sedang di rumah, kadang saya mendengar. tapi kalau di tempat umum, pelantang telinga itu tidak mengeluarkan suara apa pun.

musik yang saya dengar sangat random. saya tidak punya musik khusus untuk menulis. saya bisa mendengarkan jazz, rock, grunge, sampai musikalisasi puisi. bahkan bisa sekadar mendengar rekaman suara alam saja.

tapi saya memang punya kecenderungan mendengarkan dan merespons lagu-lagu yang secara lirik kuat.

Bagaimana Anda biasanya menulis?
alat-alat yang saya gunakan antara lain laptop, losel, tablet, buku catatan, dan perekam suara. voice note bisa sangat membantu kalau ada ide muncul tapi nggak sempat nyatet atau nulisnya, tinggal rekam, nanti didengarin lagi dan dituliskan.

selain itu, saya menulis dengan kondisi bersih. bisa sudah mandi atau kalau tidak mandi, saya akan menggosok gigi saya berkali-kali (minimal 3 kali), mengganti pakaian saya, dan menulis. buat saya ini penting.

saya bisa juga terbangun dan langsung mencari laptop saya lalu menulis sampai saya merasa perlu berhenti. ketika berhenti ini, saya akan mandi atau menggosok gigi lebih dari sekali, mengganti baju, lalu lanjut menulis.

dari semua itu yang terpenting adalah menggosok gigi (minimal 3 kali dalam sekali pergi ke kamar mandi). begitu pun kalo lagi stuck, saya hanya perlu ke kamar mandi dan menggosok gigi lalu berdiam sebentar di wc. ;p

berkenaan dengan struktur kepenulisan, buat saya merumuskan premis itu penting. saya akan selalu berangkat dari premis, membuat outline, lalu mulai menulis.

buku yang saya buat tanpa menggunakan outline adalah kala-kali. itu bagian dari eksperimen proses menulis saya.

#KetikaMenulis: Ollie

Aulia Halimatussadiah, or Ollie, is one of the most prolific writers I know. She has published 27 books (!), while at the same time managing a number of online businesses she established, such as an online bookstore called Kutukutubuku.com and a self-publishing platform called NulisBuku.com. In this #KetikaMenulis edition, I tried to pick her brains to know how she manages doing everything — without neglecting herself as a woman (she always puts on fashionable clothes and pretty make up!).

You have written a number of best-selling books. What is your favourite work to date, and why?

It’s hard to pick a ‘favorite child’, but I have to say my new book The Power in You is one of my favorites. It was born out of my concern on how young people in Indonesia, an important factor for Indonesia’s success in the future, has slowly losing trust in themselves. That’s why I wrote #ThePowerinYou to help them discover the infinite power within them. Happy to share my experience, tips and also written practices in the book to help you becoming your better self.

Having a number of businesses, while at the same time, being a prolific writer… When do you usually write? Are you a morning or night person?

I’m an after-nap person. But because I rarely nap during the day, I find morning is the best time and energy for me to write.

Where do you write?

SAMSUNG CSC SAMSUNG CSC SAMSUNG CSC SAMSUNG CSC

I can write anywhere. I have a home office overlooking the window to my garden view, so it’s my favorite place to write. It’s filled with the sun, and I put things I love in the desk. From picture of me and my nephew, the lovely and positive messages from friends saying how awesome I am, a trophy for my achievement, positive energy stones like green jade and a motivational affirming words ‘I make things’ – everything to set the productive, loving and positive mood to help me focus with my writing goals.

Nonetheless, a solitude in coffee shop before a meeting or in my car during traffic is how I finished my books.

How do you write?

I write outline/concept first with pen and paper, just to let my brain easily give me information. Then, I will do some research on the internet until the information start repeating itself, then I know it’s time to write. If I’m on the road, I write with my tablet and sync it to my laptop so I can continue writing it on my laptop when I’m at home or available to write longer. I write with purpose and deadlines.

Do you listen to music while you write? What do you listen to while you write?
Not at all. I can’t write with music, especially music that I know and I can sing along lol. If I have to, subtle music on the background will do. I prefer classical or jazzy music.

How does your “writing day” typically look like? 
I usually wake up at 5 am and start writing reflection on My Miracle Journal, where I record miracles that happen in my life daily. I use pen and my own notebook for that. Then, I start opening the last chapter of my book on my laptop, read it to get connected, then read other writers’ books that are similar to my genre to get the feelings and mood. It is followed by developing a concept on what I should write next with pen and paper, research and browse the internet, occassionally update social media telling them I’m writing at the moment…and finally write it all. I don’t stop before I reach 8 to 10 pages. After I am finished, I will celebrate by eating delicious food because I’m starving and watching videos on YouTube.

Could you please share the whole process for you in “conceiving” a novel/book? From the outlining process to the finishing touch?
Only 3 points for me.

First, I must figure out why I want to write this book. This will be my purpose and will hold my motivation to keep writing and finishing the book.

Second, I will define the title, premise and outline for this book from a to z. I must know how this book will start, how this will evolve and how this will end. Finally, I’ll set the exact date as a deadline and set my daily writing target. If I plan to finish 100 pages book in 30 days then I have to write at least 4 pages a day.

Then, I’ll write religiously. On the deadline date, I will stop writing whether it’s perfect or not. Then send it to my first readers and personal editor. They will give all their feedbacks and I will start the process of rewriting. Then my editors will read again, edit it, and time for final draft to be approved. Once it’s approved, now on to another fun part: cover and layout design + marketing plan :D

If I self-publish my own writing at NulisBuku.com, I usually create the cover first before I even write anything :))


#KetikaMenulis adalah serial tulisan yang berisi wawancara dengan penulis-penulis terkemuka di Indonesia, mengupas bagaimana mereka menjalani proses kreatif dalam pembuatan sebuah tulisan, termasuk kebiasaan-kebiasaan para penulis ketika menulis. #KetikaMenulis diterbitkan setiap hari Kamis di alandakariza.com.  Ada nama penulis kamu kagumi dan inginnya bisa kita wawancarai? Cantumkan di kolom Komentar di bawah ya.

#KetikaMenulis: Ika Natassa

Ika Natassa is a novelist. If you have read her books, you might notice some similarity in settings: banks! Most of her heroines work in banks, including Andrea of A Very Yuppy Wedding and Keana of Antologi Rasa. Ika Natassa, unsurprisingly, works in a bank too, which makes her even more inspiring as she’s able to juggle between being a (very) productive novelist while still being on top of her banking career. I interviewed her to crack her genius in doing both.

Ika Natassa also established a startup called LitBox, which is Indonesia’s first literary box subscription service. You could subscribe to the service and receive books of their recommended readings every month.

You have published a number of best-selling novels and “Twitter literature”. What is your favourite work to date, and why?

I guess Antologi Rasa. I worked my ass off when I wrote that one, writing from first POV from multiple characters is no walking in the park, but I’m very pleased with the result, and I also love that the readers seem to receive the book very well too.

Embedded image permalink
Antologi Rasa Character Details, made by Ika Natassa

Having a full time job, while at the same time, being a prolific writer… When do you usually write? Are you a morning or night person?

I write whenever I can and whenever I feel like it, so I don’t set a specific schedule to write. My publisher understands my work habit. Hence, they never set any deadlines for me. They basically just say: “well, if you finish the book before this date, we can publish on this date”. Things like that. Sometimes I write after dinner, sometimes I write on Saturday morning. I don’t really have a preference, I just write whenever I feel like it.

Where do you write?

Embedded image permalink

Everywhere, but probably around 90 percent of the time, I do it at home. However, I don’t have a particular workspace to write. Often times, I write in my bedroom, on my bed, actually.

How do you write? What are the gadgets that you use? Music? 

My gears are mostly Apple. My first laptop was the MacBook white, with which I produced Divortiare (my second book). Then, the Titanium MacBook (with which I produced Antologi Rasa), and lately I’ve been using MacBook Air. Sometimes when I got an idea while I was in the car, I would jot them down with iPad and send it via email to myself so I can incorporate it later with the draft in the laptop. I also use legal pad and pen to write whenever I don’t have my gadget with me.

Furthermore, I do listen to music when I write. I have a playlist for each novel.

How does your “writing day” typically look like?

When I write on weekdays: I went home from work, had dinner, then write from 8ish to probably 9.30ish. I prefer not to write too late because I work better when I’m not too tired.

On weekends: I wake up at 7 (I’m an early riser), watch some TV, have breakfast, take a bath, then write from around 8.30ish til lunch. I go out for lunch, catch a movie or something, then start writing again in the afternoon.

Could you please share the whole process for you in ‘conceiving’ a novel?

I write spontaneously. Let’s say, I suddenly have an idea in the form of a premise for a story, or I have an idea to write a scene. I just write the first scene just like that, maybe the first 1-2 pages, and then I continue the story whenever I have more ideas. I never use outlines of any kind. I’m the kind of person who gets bored easily when I have found out how the story will turn out. I’d like to surprise myself too when I’m writing, so I just write what I know at the moment. Often when I started writing a paragraph, I didn’t know yet what’s the next paragraph is going to be, and that’s the beauty of it. I let the story flows as it is. I don’t plan scenes, plots, and endings, I just let where the story takes me. That way I feel more liberated. Outlines imprisoned me.


#KetikaMenulis adalah serial tulisan yang berisi wawancara dengan penulis-penulis terkemuka di Indonesia, mengupas bagaimana mereka menjalani proses kreatif dalam pembuatan sebuah tulisan, termasuk kebiasaan-kebiasaan para penulis ketika menulis. #KetikaMenulis diterbitkan setiap hari Kamis di alandakariza.com.  Ada nama penulis kamu kagumi dan inginnya bisa kita wawancarai? Cantumkan di kolom Komentar di bawah ya.